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任鹤林讲开封年画里的故事系列报道之五十八:牛王

2018-09-11 10:12 作者:校爱玲 来源:开封网-汴梁晚报

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年画《牛王》,上海鲁迅纪念馆藏画。 

年画故事

牛王,即牛神,是农家敬奉的保护耕牛神,而祭祀牛王最早可追溯到春秋时期。

据魏文帝曹丕的志怪小说集《列异传》记载,武都故道县(今陕西凤县、甘肃两当县境内)有一棵高大的梓树。秦文公二十七年,秦文公派士兵去砍伐这棵梓树。可士兵们砍下去之后,树上的创口随即就愈合了,砍了一整天也没有把树砍断。于是,秦文公增派士兵,可还是砍不断。夜幕降临,士兵们都回去休息了,其中一士兵伤了脚,不能走路,只好躺在树下休息。半夜,他听见鬼对树神说:“秦文公一定不肯罢休,怎么办?”树神回答说:“秦文公能把我怎么样?”鬼又说:“秦文公如果叫三百人穿着赤褐色的衣服、披着头发,用大红丝线绕住树干,一边砍你,一边在创口处撒香灰,看你死不死?”树神哑口无言。次日,伤了脚的士兵把鬼和树神的对话告诉了秦文公。很快,树便被砍断,还从树中跑出来一头青牛。自此之后,秦国以牛为勇力的象征,奉牛为神,并建立祠堂祀之。

很多地方称牛神为“牛神冉真人”,这源于另一个传说。传说牛王是孔子的学生冉耕。冉耕,春秋末鲁国人,字伯牛。他为人正派,善于待人接物。在孔子弟子中,他以德行与颜渊、闵子骞并称。传说冉耕因喜好农耕,所以死后被玉帝封为牛神、牛王,专司人间饲牛、耕作事宜。

说到这个传说,就不得不说作为六畜之首的牛,在农耕文明中有着举足轻重的地位。早在原始时代,人类的动物信仰和图腾信仰中就包括牛。古时,农家耕地、播种、收获庄稼、打场放磙,所有农活都离不开牛。不仅如此,农村的迎亲送葬、乘人运货、短途运输也都离不开牛。在农村,牛干农活,少生病又善养,是农家重要的生产资料。古时,家中有无耕牛,是农户穷富的标志。

另外,读过《三国演义》的读者应该知道,在六出祁山的战争中,为了调运粮草,诸葛亮制作了一种工具叫做“木牛流马”。据说,木牛流马是木牛和流马两种工具。其中的木牛就是一个“牛”的造型,这足可见牛在古代运输中的作用。

年画赏析

任鹤林说,人类对牛神的信仰源于远古时期对动物图腾的崇拜。正如上文所说,春秋时期民间已有祭祀牛神的风俗。中国自古以来就以农立国,创造了悠久的农业文明和丰富多彩的农耕文化。

任鹤林说,图中写有“牛王”字样的神匾悬挂上方正中,神龛两边挂有幔帐;牛王双手捧圭,端坐在神坛之上,头戴王冠,白面微须,敦厚温顺;牛王身后一侍从怀揣书卷、手中握笔,另一侍从手中抱罐。虽无其他神煞形象之威猛,其形制亦十分肃穆威严,并成为开封神像年画的标准式样。图最下方绘刻有黑、黄两头牛,并同食一槽,点明了民众祭祀牛神,使其保佑耕牛健壮、不生瘟疫的主题。牛王神像多用于农历七月二十五牛王诞辰祭祀活动。春节时,家家户户像请门神、灶神、天神全神一样也必请牛神,将牛王图贴在固定牛槽的木桩上。以前过年,家家户户连平时气味难闻的牛屋都打扫得干干净净,贴上此图,顿有蓬荜生辉之感,处处呈现出欢欢喜喜过新年的浓厚气氛。

下期将讲述年画《马王》的故事,敬请期待。

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责任编辑:刘薇薇

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