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鸡冠花开

2018-10-10 10:27 作者:任崇喜 来源:开封网-开封日报

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鸡冠花开时,已是中秋。

鸡冠花,原产于亚热带和热带地区,在印度被称为“波罗奢花”。据说与佛教一起传入中国。如今,为寻常之物。早在明代,李时珍就在《本草纲目》中这样描述:“鸡冠处处有之,三月生苗,入夏高者五六尺,矮者才数寸。”

“一丛浓艳对秋光,露滴风摇倚砌旁。晓景乍看何处似?谢家新染紫罗裳。”鸡冠花色泽丰富、艳丽异常。《花镜》云:“鸡冠花……花可大如磐。有红、紫、黄、白、豆绿五色,又有鸳鸯二色者,有紫、白、粉红色三色者,皆宛如鸡冠之状。”据说,明代才子解缙曾为白鸡冠花赋诗一首:“鸡冠本是胭脂染,今日如何浅淡妆?只为五更贪报晓,至今戴却满头霜。”并被编入不少故事中,称赞其学识渊博、才思敏捷。

鸡冠花的别称很多,如鸡髻花、芦花鸡冠、笔鸡冠、小头鸡冠、凤尾鸡冠、大鸡公花等,大多是“以花状命名”的,因其酷似鸡头上的肉冠而得名。沈周称其“高冠红突 ,独立似晨鸡”。它不仅色彩各异,在花序形态上,也有扫帚鸡冠、扇面鸡冠、璎珞鸡冠之分。

宋代王灼在《碧鸡漫志》中说:“吴蜀鸡冠花有一种小者,高不过五六寸,或红,或浅红,或白,或浅白,世目曰后庭花。”这个后庭花,更接近《救荒本草》中说的雁来红:“人家园圃多种之……其叶众叶攒聚,状如花朵,其色娇红可爱,故以名之。”雁来红又叫老来少、三色苋、叶鸡冠、老来娇、老少年,普通品种为红、黄、绿三色相间,优良品种则呈现鲜黄或鲜红色,艳丽异常,但花序小且不明显,没有鸡冠花那样美丽的花序。

在宋代开封,鸡冠花又叫“洗手花”。据《枫窗小牍》记载:“鸡冠花,汴(开封)中谓之洗手花,中元节前,儿童唱卖,以供祖先。”为何叫洗手花?看到过一种解释:在我国古代,中元节有用鸡冠花供奉祖先的习俗,因为要先洗手,再把鸡冠花摆上供桌,开封人才称它为“洗手花”。这种称呼,有敬畏的成分在。

的确,在旧时,鸡冠花,中元节常被用来祭祖,中秋节用来拜月。

“供祖瓶插鸡冠花,一时风靡满京华。只缘物稀价腾贵,移种四郊入农家。以鸡冠花供祖,在宋代已风行。”早在宋代,开封的鸡冠花栽培十分普遍。杨万里曾这样吟咏:“出墙那得丈高鸣, 只露红冠隔锦衣……”可以想见,轻风拂来,鸡冠花叶摇花动静中有动的美感。

“秋暮夕月”,早在周代,已有中秋夜祭月习俗。《新编醉翁谈录》记录了宋代的拜月习俗:“倾城人家子女不以富贫自行至十二三,皆以成人之服饰之,登楼或中庭焚香拜月,各有所朝;男则愿早步蟾宫,高攀仙桂。女则愿貌似嫦娥,圆为皓月。”

虽然有俗语说:“男不拜月,女不祭灶。”但儿童不分男女都是可以拜月的。当月亮升起后,人们开始烧头香。妇女先拜,儿童再拜。拜月的供品,北方多为梨、苹果、葡萄、毛豆、鸡冠花、西瓜,南方则为柚子、芋头、香蕉、柿子、菱角、花生、藕等。清宫里祭月,多在某一院内向东放一架屏风,屏风两侧搁置鸡冠花、毛豆枝、芋头、花生、萝卜、鲜藕。屏风前设一张八仙桌,上置一个特大的月饼,四周缀满糕点和瓜果。

《燕京岁时记》里记载了清代北京的中秋节盛况:“京师之曰八月节者,即中秋节也。每届中秋,府门朱第,皆以月饼果品相馈赠。至十五月圆时,陈瓜果于庭,以供月。并祀以毛豆、鸡冠花。是时也,皓魄当空,彩云初散,传杯洗盏,儿女喧哗,真所谓佳节也。”

在《四世同堂》中,老舍先生这样描述北京的秋天:“在太平年月,街上的高摊与地摊和果店里,都陈列出只有北平人才能一一叫出名字来的水果。各种各样的葡萄,各种各样的梨,各种各样的苹果,已经叫人够看够闻够吃的了,偏偏又加上那些又好看好闻好吃的北平特有的葫芦形的大枣、清香甜脆的小白梨、像花红那样大的白海棠,还有只供闻香儿的海棠木瓜,与通体有金星的香槟子,再配上为拜月用的,贴着金纸条的枕形西瓜,与黄的红的鸡冠花,可就使人顾不得只去享口福,而是已经辨不清哪一种香味更好闻,哪一种颜色更好看,微微的有些醉意了!”

“紫不紫,大海茄,八月里供的是兔儿爷。自来红,自来白,月亮码儿供当中,毛豆枝子乱哄哄。鸡冠花,生个红,圆月的西瓜皮儿青。月亮也吃得哈哈笑,今晚的光儿分外明”“鸡冠花,满院开,爷爷喝酒,奶奶筛……”在北京,中秋要祭拜神像、“兔儿爷”。贡品中,瓜果梨桃什么都可以有,必须有的贡品是毛豆、西瓜、鸡冠花。据说,毛豆代表草料,这是给“兔儿爷”的坐骑吃的;切成瓣的西瓜,象征着莲台;鸡冠花,代表仙草。

“幽居装景要多般,带雨移花便得看。禁奈久长颜色好,绕阶更使种鸡冠。”鸡冠花适应能力强,对环境要求不严,多植于篱落之旁、阶砌之下。在中秋之时,看鸡冠花殷红一片,可使过节的趣味大增。霜降之时,鸡冠花显得更为娇妍。“秋至天地闭,百芳变枯草。爱尔得雄名,宛然出阵宝。未甘阶犀陋,肯与时节老。由来名实符,何必荣华早。君看先春花,浮浪难自保。”这首诗歌颂的,便是鸡冠花迎风傲骨的刚强气节。

鸡冠花有一个别名:热带菠菜。最初看到这个名字时,让人觉得匪夷所思,它们的形象大相径庭。在我们的记忆中,关注的多是鸡冠花的花朵和菠菜的叶子。这个名字的由来,或许是因为鸡冠花的叶茎:“其叶青柔,颇似白苋菜而窄,稍有赤脉。其茎赤色,或圆或扁,有筋起。”

菠菜最初叫菠薐菜,又名波斯菜、赤根菜、鹦鹉菜等。其茎直立,中空,脆弱多汁,不分枝或有少数分枝。其叶呈戟形或卵形,色泽鲜绿,柔嫩多汁,叶片及嫩茎可食用。菠菜原产波斯,2000年前已有栽培。后传到北非,由摩尔人传到西欧西班牙等国。唐贞观二十一年(647年),泥婆罗国使节来唐,并向唐太宗献上菠薐菜、浑提葱等贡品。从此,菠菜在中国安了家。在唐朝,菠菜是国宴上的佳肴,一般人仅止于欣赏。

据说,在印度、南美洲、非洲西部等地,鸡冠花常作为蔬菜栽培。亚洲人食用鸡冠花籽粒,非洲人则喜欢吃鸡冠花瓣。鸡冠花的籽粒很小,味道像榛子,可以像爆玉米花一样爆着吃。鸡冠花籽可与小麦混合制成高蛋白面粉,为人类理想食品之一。

而在明朝《救荒本草》里,只有这么简单的一句:“救荒,采叶煠(煮也)熟,水浸淘净,油盐调食。”科技,当时人们只是食用它的叶子,而且吃法极其简单,只是为果腹而已。在中原,鲜花入菜肴是少见的。而在云南等地,花馔比比皆是。这是自然之利,还是食风流俗,就不得而知了。

中医常以鸡冠花的花和种子入药。其花功效是清热止血,主治赤痢、便血、崩漏带下等症;种子的功效是清肝明目,主治目赤肿痛、翳障等症。民间有用鸡冠花煎洗治疗荨麻疹的验方。

有人曾经列出这样的菜谱:鸡冠花蒸肉、鸡冠花豆糕、龟胶鸡冠花蛋汤、燕窝冠花肺片汤、鸡冠花黄颡鱼汤、鸡冠花莲草肥肠、鸡冠花蚌肉汤。据说不仅味道鲜美,而且能够补益身体,增强体质。我没有品尝过。但看这些名字,想来鸡冠花也只是一种配菜吧。

或许有一天,人们能重视和开发其食用价值,鸡冠花会在我们的餐桌上大行其道的。

(本文配图为资料图片)

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责任编辑:刘薇薇

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