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刘兰昌:“刀”耕不辍传技艺

2019-04-10 08:48 作者:睢建民 来源:开封网-开封日报

睢建民 文/图

刘兰昌为搜集素材经常出去写生。 

今年清明文化节期间,我市举办了“八方门神聚汴京——全国木版年画联展”,来自天津、苏州、湖南、山东、陕西、四川、开封等10余家木版年画的代表性传承人携作品参展,风格各异的木版年画争奇斗艳,让游客流连忘返。其中,“云成号”木版年画备受游客和专家的青睐。

作为“云成号”木版年画的传承人刘兰昌曾获得中国工艺美术最高奖“百花奖”,填补了开封市木版年画此奖项的空白。同时,他破格加入了中国工艺美术家协会和学会,有幸接受国家“年画艺术创新人才”专项基金培训。

刘兰昌,一个蜗居乡村、名不见经传的农民,缘何获得如此成就?或许有人会提出质疑:这纯属偶然。岂知,刘兰昌不是普通的草根艺人,而且是一个积蓄了深厚文化底蕴的艺匠,他背后的故事更值得我们细细品味。

地处豫东平原的尉氏县蔡庄镇,系中国文学史上“建安七子”“竹林七贤”主要活动的地域,文化积淀丰厚。

这里的刘记木版年画雕刻艺术,相传自宋代开始,几近失传,鲜为人知。

北宋初年,古城开封作为中国政治、经济、文化中心,吸引各地商贾涌入的同时,民俗文化相互渗透,经过吸纳交融,为民间年画艺术创作滋养了丰厚土壤。尤其,随着活字印刷术的发明,将华夏的雕版印刷业引向繁荣,年画逐渐由笔画转向刻版印刷工艺,张择端笔下《清明上河图》中“王家纸马店”可见一斑。据《东京梦华录》第三卷所载,“诸色杂卖”中,“时节及印施佛像”,由此映现出当时佛像印制的情景。另据,北京大学教授宿白著《唐宋时期的雕版印刷》一书载:“佛画雕印,入宋渐盛,不仅有扉页佛图,还有大幅卷轴佛像。”相传宋仁宗于宫中亲手绘出《龙树菩萨》画稿,传令刻印赐赠文武百官。

刘家祖先流落京城,于印刷作坊内打杂,日久习得技艺。后因生活所迫,断断续续,终未能形成自家独门传世刻印工艺。

经过刘家祖辈的薪火相传,传到刘兰昌的曾祖父刘运成这一代,积蓄了丰厚家底。1870年,刘运成取自己名字的谐音,亲手创立了年画社。这一时期,刘家的精工雕版,匠心独运,达到了炉火纯青的地步。留存于世的近千块雕版可分为四大类:其一为神码纸符雕版300多块,计有300多种图案,以10厘米至20厘米见方居多,为中原地域民俗文化的活化石。其二是木版佛画100余块,60多种佛家圣像、两幅华盖,都在50厘米至65厘米见方,宝相端庄,慈悲肃穆。北京雍和宫及四川德格藏经院曾有部分馆藏,且以小幅居多,大幅屈指可数。刘家木版佛画无论从题材、数量还是尺寸而言,全国仅此一处,难能可贵。其三系古籍雕版,刘运成于1892年雕刻南宋陆游《渭南词》一套,分两卷42页,加上书名页,共计43块雕版,1万多字。此雕版为软笔楷体,仿宋版遗风精雕而成,至今仍能够清晰印刷。自古文人墨客对宋代雕版印制书籍情有独钟。明清时期,一度流传有“一页宋版一两黄金”之说。时至今日,中原地区像这样完整的雕刻古籍已经绝迹,刘家珍藏雕版《渭南词》乃无价之宝。其四是木版年画套色雕版,计有400多块,能够完整印制5色、6色、8色彩色年画80多幅,其题材和风格基本与朱仙镇年画相似。

刘运成踌躇满志、意欲大展宏图之际,随着清政府的腐朽没落,八国联军入侵北京,各路诸侯混战中原,内忧外患,烽烟四起,闹得民不聊生。处于乱世中的年画社在历史的文化长廊中只是昙花一现,一代匠人刘运成郁郁而终。

抗战时期,中原兵连祸结,遭遇前所未有的大旱,刘兰昌的曾祖母和奶奶相继被饿死。随后,他的爷爷刘林山带领全家人背井离乡,流落陕西,一度中断了祖传绝技。

当年,刘兰昌的奶奶饿死后,因家里穷买不起棺材,临时用木柜装殓掩埋,这件事成为刘家人心中永远的痛。此后,刘兰昌的父亲和3个伯父暗下决心,要为辛苦一辈子的刘林山置办一口棺材。未曾想,这口棺材却成了刘家祖传遗产的“保护伞”。民间木版古籍雕刻曾在“扫四旧”之列,刘家人匆忙将祖传雕版藏进置办的空寿棺内,才免遭劫难。

1972年出生的刘兰昌,从小就过继给无子嗣的三伯父刘长岭。民间艺人的后代骨子里流淌着灵动的血液,这让刘兰昌对木版雕刻艺术充满了浓厚兴趣。儿时,他忽闪着一双大眼睛,蹲在地上神情专注地观看养母洗衣服,水盆里的搓衣板,正是祖传雕版。那年头农家不养艺人,可惜老祖宗遗留下来的珍贵财富被废弃他用。深得祖上真传的养父发现继子是好苗子,开始手把手教刘兰昌雕刻技艺,天资聪明的他一看就会。12岁那年,刘兰昌在学校里已经小有名气,经常给老师和同学们篆刻图章,拿手活儿堪比街头艺人。

刘兰昌高中毕业后,为了熟练掌握雕版手工绘画技法,于1989年赴中国书画函授大学开封分校进修3年,受到不少名家的悉心点拨,让他积蓄了丰厚的绘画底蕴。

然而,当他满怀激情步入社会,决心将家传绝技推向市场的时候,随着高科技印刷工艺的崛起,让民间传统技艺受到前所未有的冲击,一度走入低谷,仅靠小打小闹的手工制作,生存空间十分狭窄。

其间,刘兰昌的同学和朋友相继进城务工经商,不少人腰缠万贯,在生意场上已经立足,有人邀请他外出做生意。外面的世界五彩缤纷,对思想处于极度苦闷期的刘兰昌充满了诱惑,他忍痛割爱,抛下祖传绝技,远赴深圳经商,受聘为一家珠宝企业的负责人,生意做得顺风顺水。有了一定积蓄,他仍念念不忘祖传的木版雕刻绝技,毅然辞职回到郑州,重操旧业开办了一家画廊。那年月,为了迎合市场,客户需要什么就做什么,最后实现营销两旺。他心里盘算着,要在省城买房子安家,而养育他长大成人的养父却不愿离开故土。

春节回老家探亲,刘兰昌发现,养父守着那堆祖传雕版不离不弃,衰老的神情中流露出无奈和失望。他的心一颤,由衷感到,老祖宗费尽心血传下来的财富不能丢!他返回省城,处理货物,关了店门。

游子归乡,刘兰昌在蔡庄镇北头临公路盖起几间门面,一门心思钻研整合祖传绝技。

刘家祖上原有一个梨园,雕版所用木料基本都是自家产的,后来梨园被收归公有,断了材料来源。刘兰昌在养父的指点下,赴安徽砀山和山东冠县选购适宜雕版的梨木,运回来开成板子,就地挖一方大坑,将新鲜木板整齐地摆放进水坑内,用清水浸泡,每周更换两次水。浸泡一年后捞出木板,搁置阴凉处空水两个月,然后存放进相对封闭的室内3年至5年,方可作为雕版的备用材料。

艺术以创新为贵。刘兰昌师古而不泥古,坚持走出去,先后赴天津、四川、安徽和江苏等地,对朱仙镇、杨柳青、桃花坞、东昌府、凤翔、武强、梁平等十几个地方的木版年画进行考察取经,还专门到文物古迹集中的佛塔砖雕处,现场观察那些形态各异的佛雕,临摹收集第一手资料。他遵循古训、上法古人、外师造化、中得心源,广泛吸纳古今绘画技法,将中、西画风融为一体,力求笔下创作的佛画宝相端庄美丽、虚实映衬、气韵生动,更具有亲和力。佛画人物雕版属于精细技术活儿,细微的头发丝儿和丝绸衣服皱褶栩栩如生,容不得出现一点误差。他自制雕刻工具,精益求精,从选料到电锯刨板、开榫拼接、绘画样图、雕版、印刷等工序,集木工、绘画、雕工于一身。他为此经常通宵达旦。年轻气盛的他眼睛花了,颈椎也出现了严重问题。

刘兰昌伏案默默雕刻了20多年,竟然很少为外界所知。

20多年间,他像蜗牛一样,在幽暗的时光隧道里艰难爬行,苦苦寻求穿越。他的藏品柜里整齐摆放着800多块雕版,其中木版年画349块、神码纸符200块、木版佛画100多块、戏剧脸谱36块、其他题材雕版100多块,都是他长年累月用手工一刀一刀雕刻出来的。为了传承老祖宗留下来的文化遗产,他将人生最美好的青春年华奉献给艺术事业。他在属于自己的那方精神家园里,默默无闻地做非物质文化遗产的守望者。

刘兰昌感慨地说:“一个人的价值观和幸福感决定了他的命运,做自己最喜欢、最有意义的事情,才能够彰显出人生的价值。”

2016年仲春,正是草长莺飞、百花盛开的日子,刘兰昌偶然间看到中国工艺美术学会发布的“百花奖”大赛征稿信息。于是,他尝试性地将自己构思一年多才创作出来的木版佛画《四臂观世音》《释迦牟尼佛》等3幅作品,以照片形式发到大赛组委会指定的邮箱。时隔一个多月,他几乎把这件事给淡忘时,却接到大赛组委会的通知,让他带着作品原件赴福建参评入围奖。

地处闽中的莆田市,素有“海滨邹鲁”和“文献名邦”之誉,文化源远流长,建有闻名世界的工艺美术城。当年5月1 日,刘兰昌走进这座历史名城,与来自全国各地的艺术家们,在1600多幅入围作品中同台竞争200多个奖项。他的两幅作品《四臂观世音》和《释迦牟尼佛》很快受到评审委员会赵之硕、马佩、李风荣、王祖光、孙金瑞等专家的青睐。最终,《四臂观世音》被评为铜奖,《释迦牟尼佛》获得优秀奖。

在随后的颁奖会上,专家们纷纷将赞许的目光投向刘兰昌,并询问他属于哪一级工艺美术大师。刘兰昌憨态可掬地一笑,慢条斯理地说:“俺不是大师,俺这辈子只想恢复、传承传统技艺,抢救濒临绝迹的文化遗产。”

“木质实而花萼振”。破茧成蝶的刘兰昌好风凭借力,在文艺复兴的百花园里博采众长、硕果累累。2016年5月,他创作的木版年画《忠义千秋》荣获第十一届海峡两岸工艺品博览会银奖。同年11月,他的《无量寿佛》获得第九届海峡两岸中华工艺优秀作品银奖。2017年,他创作的《大势至菩萨》再获第十届海峡两岸中华工艺优秀作品金奖,受邀赴台湾参加中华工艺精品奖巡展。2018年6月,刘兰昌“心系灾区、十年回望”作品捐赠仪式在四川省绵竹年画博物馆举行,他的代表作品《四臂观世音》《三娘教子》《连年有余》共16件被绵竹年画博物馆收藏。同时,他被授予“河南省工艺美术大师”称号,创作的《大势至菩萨》等系列作品,被认定为首届“河南礼物”。“云成号”木版雕刻绝技被列入开封市非物质文化遗产名录,刘兰昌担任开封市非物质文化遗产保护协会副会长。

近几年,刘兰昌坚持走出去,参加工艺美术博览会和画展,获得各类奖项20多次,中央电视台、河南电视台、《河南日报》等媒体相继作了专题报道。

太平盛世,老版古籍善本逐渐受到人们的垂青。扬州图书文化传媒有限公司慕名找到刘兰昌,一次订购陆游《渭南词》老版印刷全本600多套。久负盛名的扬州广陵书社,负责人专程赴蔡庄镇,与刘兰昌共商长期合作事宜,他脚下的路越走越宽广。

刘兰昌自信满满地说,中华民族历史悠久,文化底蕴丰厚,他计划雕刻一套《三字经》《十二生肖》《二十四孝》图。尉氏籍名人志士灿若星河,在历史的长河中曾经流传下来很多励志故事,他将以这些名垂青史的人物和故事为背景,创作出系列木版雕刻组画,印刷装订成册,力求将华夏璀璨的民族文化推向全国,乃至世界。他还坚持“非遗文化进校园”活动,走进中小学校和河南大学文化与旅游管理学院,向师生们讲授木版年画,并让学生现场操作雕版印刷技艺,接受和传承中华民族传统文化。

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责任编辑:刘薇薇

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