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秋葵灿然

2019-09-04 16:55 作者:任崇喜 来源:开封网-开封日报

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秋日清晨,天高气爽,空气流溢清香,极其适宜散步。沿着悬铃木遮蔽的大道行进,不知不觉中就接近田野。浅秋的田野道旁,野草们接受过高温考验,滋润过充沛雨水,无一例外的,葳蕤无比,茎叶蓬勃,恣意汪洋。

路旁,几株秋葵,犹如两米高的“巨人”,叶子深绿色,呈掌状五裂,枝叶张开,亭亭如盖。三五朵淡黄的花,硕大圆润,生在顶端,花心绛紫,宛若一滴墨水晕染开来,风致楚楚,十分惹眼。那花儿,和蜀葵花有点相似。

秋葵,学名黄秋葵、咖啡秋葵。

这个季节,秋葵的身影,楚楚动人。就如它的名字,像女孩,叫人心生欢喜。但很多事物,不能望文生义。比如, 秋波,不是秋天的菠菜;秋葵,既不是秋日的葵,也不是秋日的葵花。

秋葵,不是中国的土著植物。葵,是中国的古典意象。“青青园中葵,朝露待日晞。阳春布德泽,万物生光辉。”这葵不是葵花,而是葵菜,我国古代重要的蔬菜之一。“采葵持作羹”“贫厨何所有,炊稻烹秋葵”……葵叶十分滑爽,宜作羹汤,可烹食,还可腌制成咸菜。但葵菜只是嫩叶可食,因此逐渐被淘汰。以致到了明代,李时珍说:“葵菜,古人种为常食,今种之者颇鲜。”

“生长古墙阴,园荒草木深。可曾沾雨露,不改向阳心。” 葵花别名“向日葵”“向阳花”“朝阳花”“太阳的儿子”,古人喻之为“赤诚之心”,“其形如盘。随太阳回转,如日东升则花朝东,日中天则花直朝上,日西沉则花朝西”,为人们耳熟能详。特别是在北方秋日,灼灼葵花,是亮丽在大地上的一道风景。布满茸毛的高大秸秆上,擎举的硕大葵盘,结满密实的籽粒,在阳光下昂扬着,有乡野的粗粝之风。向日葵原产于南美洲,驯化种由西班牙人16世纪从北美带到欧洲,最初仅为观赏之用。19世纪末从俄国引回北美洲,明代被引种至我国。

因此,看到有人写秋葵时,要煞有其事地翻出古诗词,说《诗经》有记载“六月食郁及,七月烹葵及菽”,说“秋花最是黄葵好,天然嫩态迎秋早”“人人尽道黄葵淡,侬家解说黄葵艳”,不禁哑然失笑。殊不知,这里的葵,指的也只是葵菜。

“葵为百菜之主,备四时之馔,本丰而耐旱,味甘而无毒,供食之余可为菹腊(咸干菜),枯枿之遗可为榜簇,子若根则能疗疾。”葵菜生不仅能食用,根、花及种子均可入药。由于种植季节的不同,葵菜分为春葵、秋葵和冬葵。李时珍《本草纲目》曾记载一种秋日的黄葵,食用药用皆可。其叶子、花朵颇似秋葵,但“午开暮落,随后结角,大如拇指,长二寸许,本大末尖,六棱有毛。老则黑,内有六房,其子累累在房内,色黑。其茎长者六七尺”与秋葵大相径庭。目前常见品种秋葵的果实,几乎全为五角,个头更没有那么硕大。

秋葵的老家,在遥远的非洲大陆。在闭塞的埃塞俄比亚,在漫长的史前时期,它不过是当地土著的零食。公元7世纪,尚不为世人所知。它来到中国的时间更短,有人言20世纪自印度而来,有人言从扶桑国而来。人们公认的是,北京奥运会,让它得以广泛种植,为中国民众所熟知,走上了大众的餐桌。

从它的诸多别名中,可以看到它辗转的历程。在非洲当地,它被称做“羊角豆”;洋辣椒,是其进入中国较早的名字,有中国乡土气息;黄秋葵,因其花之色;咖啡黄葵,其果实磨碎后可以代替咖啡;越南芝麻,不知哪里的美誉,从它身上我看不到芝麻的模样;羊角豆,据说特指广东的秋葵……

有人这样对其总结:叶子像蓖麻,花如喇叭花,果实似辣椒,切开像莲藕,吃起来像芦荟。这样听来,比“四不像” 还要奇葩一些。

秋葵与蜀葵,同为锦葵科,属于近亲。蜀葵花成串开放,色彩缤纷,红粉白紫不一。而秋葵,就如汪曾祺所描摹过的:“瓣淡黄,白心,心外有紫晕。风吹薄瓣,楚楚可怜。”他说“秋葵也命薄”,或许是指它的花期短。秋葵花早晨绽放,傍晚凋零。5月至9月,是秋葵的花期,也是北方植物生命最旺盛的季节。秋葵花成片绽放,蔚为壮观,穿行其间,看窈窕美人随风摇曳,眼花缭乱,美不胜收。

秋葵花谢后,在宽阔厚实的鸭掌型叶片下, 可以看到“纤纤玉指”,绿茸茸的,像女童的朝天羊角辫。那模样,近似曼陀罗花含苞未绽时。难怪,有人会因此误食。据说,“美人指”这个妖娆的名字,是英国人赋予的,可见其浪漫气质。 但据说,英国人的餐桌上,秋葵并没有占据前排的位置。

花谢后不过三四天,就可以采食秋葵。 秋葵的嫩果,脆嫩滑润,汁液饱满,药食并举,营养丰富。

行家有言:秋葵本身滋味“寡淡”,做法可清淡,亦可浓烈。其食用方法极多,可焯水凉拌,可裹上蛋液炸制,可红烧,可煲汤,可烧烤,可蒸蛋,可谓“百变万能,独善其身”。“西菜东渐”,是趋势,至于味道如何,则看个人的味蕾感觉。就如同鞋子一样,适合自己的才是最好的。“我之蜜糖,你之砒霜”,秋葵,能让人爱恨交加,也不是特例。

秋葵外形酷似辣椒,表面有细小茸毛。原汁原味,越能得其本真。凉拌的秋葵,吃起来藕断丝连,鲜嫩滑爽,没有辣味,倒有些生涩之感。除了常见的绿色秋葵,还有紫色秋葵,据说营养价值更高,但口感并无不同。秋葵偏寒凉,肠胃虚寒、经常腹泻的人不可多食。秋葵的黏液和绒毛,是天然的过敏原,过敏体质人群也不宜食用。

切开秋葵的横截面,会发现“星星”图案。蘸一点颜料,秋葵为天然印章,可以印出精巧的图案来。这样的图案,比萝卜章更简洁,不用加工,妙然天成。 这时,会流出黏稠的汁液,这是秋葵最有价值的宝贝。秋葵有“蔬菜之王”“绿色人参”的美誉,营养价值高、热量很低,多得益于此。

至于“植物伟哥”的绰号,只不过是因其外形挺拔,“以形补形”,带给人的美好愿望,更多的是心理暗示。仅此而已。姑且听之,姑且忘之吧。

有那闲工夫,倒不如去看看花儿。花儿的身上,有生命真谛。

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责任编辑:董凌

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